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Analysis of current trends in climate parameters, river discharge and glaciers in the Aksu River basin (Central Asia)


Krysanova, Valentina; Wortmann, Michel; Bolch, Tobias; Merz, Bruno; Duethmann, Doris; Walter, Judith; Huang, Shaochun; Tong, Jiang; Buda, Su; Kundzewicz, Zbigniew W (2015). Analysis of current trends in climate parameters, river discharge and glaciers in the Aksu River basin (Central Asia). Hydrological Sciences Journal, 60(4):566-590.

Abstract

Climate variability and change play a crucial role in the vulnerable system of the Aksu River basin located in Kyrgyzstan and northwest China, providing precious water resources for the intense oasis agriculture of the Xinjiang Province (China). Ubiquitous warming and increase in precipitation (in the lower part of the basin) have been detected. Glaciers in the region are retreating. Seasonal trends in river discharge show an increase. A clear link could be demonstrated between daily temperature and lagged river discharge at two headwater stations in summer. However, the correlation breaks over short periods in the end of summer or beginning of autumn at the Xiehela station, when the high (over 95th percentile) flow peaks caused by the glacier lake outburst floods of the Merzbacher Lake occur. This feature is a challenge for the climate impact assessment in the region, as these regular outbursts have to be represented in the projections for the future as well.
La variabilité et le changement climatiques jouent un rôle crucial dans le système vulnérable du bassin de la rivière Aksu situé aux confins du Kirghizstan et du Nord-Ouest de la Chine, et qui fournit de précieuses ressources en eau pour l’agriculture intensive d’oasis de la province du Xinjiang (Chine). Un réchauffement global et une augmentation des précipitations (dans la partie inférieure du bassin) ont été détectés. Les glaciers de la région reculent. Les tendances saisonnières du débit de la rivière sont en augmentation. Un lien clair a pu être démontré en été entre la température journalière et le débit décalé de la rivière sur deux stations amont. Cependant, la corrélation disparait rapidement à la fin de l’été ou au début de l’automne à la station de Xiehela, lors des pics de crue (au delà du percentile 95) causés par les débâcles du lac glaciaire Merzbacher. Cette situation est un défi pour l’évaluation de l’impact climatique dans la région, car ces débâcles régulières doivent être simulées dans les projections.

Abstract

Climate variability and change play a crucial role in the vulnerable system of the Aksu River basin located in Kyrgyzstan and northwest China, providing precious water resources for the intense oasis agriculture of the Xinjiang Province (China). Ubiquitous warming and increase in precipitation (in the lower part of the basin) have been detected. Glaciers in the region are retreating. Seasonal trends in river discharge show an increase. A clear link could be demonstrated between daily temperature and lagged river discharge at two headwater stations in summer. However, the correlation breaks over short periods in the end of summer or beginning of autumn at the Xiehela station, when the high (over 95th percentile) flow peaks caused by the glacier lake outburst floods of the Merzbacher Lake occur. This feature is a challenge for the climate impact assessment in the region, as these regular outbursts have to be represented in the projections for the future as well.
La variabilité et le changement climatiques jouent un rôle crucial dans le système vulnérable du bassin de la rivière Aksu situé aux confins du Kirghizstan et du Nord-Ouest de la Chine, et qui fournit de précieuses ressources en eau pour l’agriculture intensive d’oasis de la province du Xinjiang (Chine). Un réchauffement global et une augmentation des précipitations (dans la partie inférieure du bassin) ont été détectés. Les glaciers de la région reculent. Les tendances saisonnières du débit de la rivière sont en augmentation. Un lien clair a pu être démontré en été entre la température journalière et le débit décalé de la rivière sur deux stations amont. Cependant, la corrélation disparait rapidement à la fin de l’été ou au début de l’automne à la station de Xiehela, lors des pics de crue (au delà du percentile 95) causés par les débâcles du lac glaciaire Merzbacher. Cette situation est un défi pour l’évaluation de l’impact climatique dans la région, car ces débâcles régulières doivent être simulées dans les projections.

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Item Type:Journal Article, refereed, original work
Communities & Collections:07 Faculty of Science > Institute of Geography
Dewey Decimal Classification:910 Geography & travel
Language:English
Date:2015
Deposited On:26 Nov 2015 07:51
Last Modified:05 Apr 2016 19:33
Publisher:Taylor & Francis
ISSN:0262-6667
Free access at:Publisher DOI. An embargo period may apply.
Publisher DOI:https://doi.org/10.1080/02626667.2014.925559

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