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Data protection in qualitative research


Kaspar, Heidi; Müller-Böker, Ulrike (2006). Data protection in qualitative research. In: Backhaus, Norman; Müller-Böker, Ulrike. Gesellschaft und Raum: Konzepte und Kategorien. Zürich: Geographisches Institut Universität Zürich, 124-142.

Abstract

Die Diskussion um Datenschutz findet hauptsächlich statt, wenn grössere Datenmengen gesammelt und archiviert werden (siehe Corti et al., 2000; ESDS, 2004a; ESDS, 2004b; BstatG, 1992). In einer globalisierten und zunehmend vernetzten Wissenschaftsgemeinschaft (Parry and Mauthner, 2004: 140; Bishop, 2005: 335) gewinnt Datenschutz aber immer mehr an Bedeutung.
Während das Archivieren von quantitativen Daten in der Regel als relativ unproblematisch empfunden wird (siehe z.B. BstatG, 1992), fand in der qualitativen Forschung eine kontroverse Diskussion um die Datenarchivierung statt (Parry and Mauthner, 2004: 140). Der Grund dafür liegt darin, dass die Generierung von qualitativen Daten als ein gemeinsames Unterfangen von Interviewten und Interviewenden verstanden wird, weswegen alle beteiligten Parteien Urheber- und Eigentümerrechte haben sollten (Parry and Mauthner, 2004: 141). Fragen des Datenschutzes müssen jedoch nicht nur dort gestellt werden, wo Daten archiviert werden, sondern sie sind für jede Sozialforschung, die Daten erhebt und/oder auswertet von Bedeutung.
Dieser Beitrag weist auf zentrale Aspekte des Datenschutzes in der Sozialforschung hin. Vor allem möchten wir betonen, dass Datenschutz ein integraler Bestandteil des wissenschaftlichen Forschungsprozesses ist und also auch von Beginn an in das Forschungsdesign integriert werden soll. Neben allgemeinen und theoretischen Überlegungen liefert der Beitrag auch praktische Hinweise zur Anonymisierung von Datensätzen – dem wichtigsten Bestandteil des Datenschutzes. Die Ausführungen werden durch Beispiele v.a. aus der Forschungspraxis der Abteilung Humangeographie des Geographischen Instituts der Universität Zürich veranschaulicht.

The debate on data protection has so far been confined to institutions that collect and archive data in great quantities (see Corti et al., 2000; ESDS, 2004a; ESDS, 2004b; BstatG, 1992). In a globalised and increasingly networked (referring to geography, disciplines and institutions) scientific community (Parry and Mauthner, 2004: 140; Bishop, 2005: 335), data protection becomes more and more important. Previously, data from research was considered the property of the researchers. Nowadays, data sets are increasingly shared within the scientific community (Parry and Mauthner, 2004: 140). This development has two implications: the question of the ownership of scientific data has to be addressed afresh and data protection becomes ever more important.
Whereas, in quantitative research, archiving data is usually viewed as rather unproblematic (see e.g. BstatG, 1992), data protection has aroused controversy and debate in the qualitative research community (Parry and Mauthner, 2004: 140). The reason for this debate lies in the very nature of qualitative research. As Parry and Mauthner (2004: 141) state, “the construction of qualitative data is a joint endeavour between respondent and researcher” and therefore “both parties should retain authorship/ownership rights over the data” (Parry and Mauthner, 2004: 141). However, data protection cannot be confined to the archiving of data but has to be considered in every social research project that collects and/or analyses data.
This article covers some crucial issues of data protection for social research. Its particular aim is to emphasise the importance of data protection as a necessity to preserve scientific standards. We argue that data protection is an integral part of social research and therefore has to be included in the design of research projects. Besides general and theoretical considerations, the article gives practical advice for rendering data sets anonymous, which is the main procedure in data protection. The comments are accompanied by examples drawn mainly from the research practice of the Division of Human Geography of the University of Zurich’s Department of Geography .

Die Diskussion um Datenschutz findet hauptsächlich statt, wenn grössere Datenmengen gesammelt und archiviert werden (siehe Corti et al., 2000; ESDS, 2004a; ESDS, 2004b; BstatG, 1992). In einer globalisierten und zunehmend vernetzten Wissenschaftsgemeinschaft (Parry and Mauthner, 2004: 140; Bishop, 2005: 335) gewinnt Datenschutz aber immer mehr an Bedeutung.
Während das Archivieren von quantitativen Daten in der Regel als relativ unproblematisch empfunden wird (siehe z.B. BstatG, 1992), fand in der qualitativen Forschung eine kontroverse Diskussion um die Datenarchivierung statt (Parry and Mauthner, 2004: 140). Der Grund dafür liegt darin, dass die Generierung von qualitativen Daten als ein gemeinsames Unterfangen von Interviewten und Interviewenden verstanden wird, weswegen alle beteiligten Parteien Urheber- und Eigentümerrechte haben sollten (Parry and Mauthner, 2004: 141). Fragen des Datenschutzes müssen jedoch nicht nur dort gestellt werden, wo Daten archiviert werden, sondern sie sind für jede Sozialforschung, die Daten erhebt und/oder auswertet von Bedeutung.
Dieser Beitrag weist auf zentrale Aspekte des Datenschutzes in der Sozialforschung hin. Vor allem möchten wir betonen, dass Datenschutz ein integraler Bestandteil des wissenschaftlichen Forschungsprozesses ist und also auch von Beginn an in das Forschungsdesign integriert werden soll. Neben allgemeinen und theoretischen Überlegungen liefert der Beitrag auch praktische Hinweise zur Anonymisierung von Datensätzen – dem wichtigsten Bestandteil des Datenschutzes. Die Ausführungen werden durch Beispiele v.a. aus der Forschungspraxis der Abteilung Humangeographie des Geographischen Instituts der Universität Zürich veranschaulicht.

The debate on data protection has so far been confined to institutions that collect and archive data in great quantities (see Corti et al., 2000; ESDS, 2004a; ESDS, 2004b; BstatG, 1992). In a globalised and increasingly networked (referring to geography, disciplines and institutions) scientific community (Parry and Mauthner, 2004: 140; Bishop, 2005: 335), data protection becomes more and more important. Previously, data from research was considered the property of the researchers. Nowadays, data sets are increasingly shared within the scientific community (Parry and Mauthner, 2004: 140). This development has two implications: the question of the ownership of scientific data has to be addressed afresh and data protection becomes ever more important.
Whereas, in quantitative research, archiving data is usually viewed as rather unproblematic (see e.g. BstatG, 1992), data protection has aroused controversy and debate in the qualitative research community (Parry and Mauthner, 2004: 140). The reason for this debate lies in the very nature of qualitative research. As Parry and Mauthner (2004: 141) state, “the construction of qualitative data is a joint endeavour between respondent and researcher” and therefore “both parties should retain authorship/ownership rights over the data” (Parry and Mauthner, 2004: 141). However, data protection cannot be confined to the archiving of data but has to be considered in every social research project that collects and/or analyses data.
This article covers some crucial issues of data protection for social research. Its particular aim is to emphasise the importance of data protection as a necessity to preserve scientific standards. We argue that data protection is an integral part of social research and therefore has to be included in the design of research projects. Besides general and theoretical considerations, the article gives practical advice for rendering data sets anonymous, which is the main procedure in data protection. The comments are accompanied by examples drawn mainly from the research practice of the Division of Human Geography of the University of Zurich’s Department of Geography .

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Item Type:Book Section, refereed, original work
Communities & Collections:07 Faculty of Science > Institute of Geography
Dewey Decimal Classification:910 Geography & travel
Language:English
Date:2006
Deposited On:21 Mar 2013 16:07
Last Modified:05 Apr 2016 16:42
Publisher:Geographisches Institut Universität Zürich
Series Name:Schriftenreihe Humangeographie
Number:22
ISBN:3-906302-05-9
Related URLs:http://www.geo.uzh.ch/en/units/human-geography/research/publications (Publisher)
http://opac.nebis.ch/F/?local_base=NEBIS&CON_LNG=GER&func=find-b&find_code=SYS&request=005323378
Permanent URL: https://doi.org/10.5167/uzh-76879

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