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Terr(it)or(ies) of peace? The Congolese mining frontier and the fight against “conflict minerals”


Vogel, Christoph; Raeymaekers, Timothy (2016). Terr(it)or(ies) of peace? The Congolese mining frontier and the fight against “conflict minerals”. Antipode, 48(4):1102-1121.

Abstract

This article traces the geography of the “conflict minerals” campaign and its impact on artisanal mining in the eastern Democratic Republic of the Congo, a region that currently emerges as a pioneer case of traceability and due diligence efforts with regard to the exploitation and trade in tantalum, tungsten and tin. We subsequently analyse the opening and attempted closure of the Congolese resource frontier in the context of recent market reform, and we describe how this process has accompanied a transnational corporate–government nexus bent on monopolising Congo’s artisanal 3 T resources. Specifically, we argue how the conflict minerals campaign and its implementation “on the ground” has brought about a harmful, disruptive logic for an artisanal mining sector that is notoriously categorised as unruly, illegal, and informal, but of which upstream stakeholders have in practice been jeopardised by transnational reform. We thus shift the attention from questions on the political economy of “resource wars” towards a deeper understanding of the intersecting spaces of production and regulation that underpin formalisation and traceability of “conflict minerals” in this protracted conflict environment.
Cet article retrace la géographie de la campagne contre les «minerais de conflit» et son impact sur l’exploitation minière artisanale à l’est de la République Démocratique du Congo (RDC), une région qui émerge actuellement comme un cas pionnier d’efforts de traçabilité et de diligence raisonnable à l’égard de l’exploitation et du commerce de tantale, tungstène et étain (3 T). Nous analysons l’ouverture et la fermeture tentative de cette «frontière de ressources» en RDC dans le contexte de cette intervention récente, et nous décrivons comment ce processus accompagne l’émergence d’un assemblage transnational qui soutient une monopolisation progressive des ressources artisanales 3 T. Précisément, nous analysons la façon dont la campagne contre les «minerais de conflit» et sa mise en oeuvre «sur terrain» a provoqué une logique néfaste et disruptive pour un secteur d’exploitation minière artisanale qui est notoirement jugé indiscipliné, illégal et informel, mais dont les parties prenantes en amont de la chaine d’approvisionnement ont été largement mis en péril. Nous déplaçons ainsi l’attention sur l’économie politique des «guerres de ressources» en portant l’analyse vers une compréhension plus profonde des espaces d’intersection entre production et régulation qui proposent la formalisation et traçabilité des minerais comme solution aux problèmes plus larges liés aux conflits armés.

Abstract

This article traces the geography of the “conflict minerals” campaign and its impact on artisanal mining in the eastern Democratic Republic of the Congo, a region that currently emerges as a pioneer case of traceability and due diligence efforts with regard to the exploitation and trade in tantalum, tungsten and tin. We subsequently analyse the opening and attempted closure of the Congolese resource frontier in the context of recent market reform, and we describe how this process has accompanied a transnational corporate–government nexus bent on monopolising Congo’s artisanal 3 T resources. Specifically, we argue how the conflict minerals campaign and its implementation “on the ground” has brought about a harmful, disruptive logic for an artisanal mining sector that is notoriously categorised as unruly, illegal, and informal, but of which upstream stakeholders have in practice been jeopardised by transnational reform. We thus shift the attention from questions on the political economy of “resource wars” towards a deeper understanding of the intersecting spaces of production and regulation that underpin formalisation and traceability of “conflict minerals” in this protracted conflict environment.
Cet article retrace la géographie de la campagne contre les «minerais de conflit» et son impact sur l’exploitation minière artisanale à l’est de la République Démocratique du Congo (RDC), une région qui émerge actuellement comme un cas pionnier d’efforts de traçabilité et de diligence raisonnable à l’égard de l’exploitation et du commerce de tantale, tungstène et étain (3 T). Nous analysons l’ouverture et la fermeture tentative de cette «frontière de ressources» en RDC dans le contexte de cette intervention récente, et nous décrivons comment ce processus accompagne l’émergence d’un assemblage transnational qui soutient une monopolisation progressive des ressources artisanales 3 T. Précisément, nous analysons la façon dont la campagne contre les «minerais de conflit» et sa mise en oeuvre «sur terrain» a provoqué une logique néfaste et disruptive pour un secteur d’exploitation minière artisanale qui est notoirement jugé indiscipliné, illégal et informel, mais dont les parties prenantes en amont de la chaine d’approvisionnement ont été largement mis en péril. Nous déplaçons ainsi l’attention sur l’économie politique des «guerres de ressources» en portant l’analyse vers une compréhension plus profonde des espaces d’intersection entre production et régulation qui proposent la formalisation et traçabilité des minerais comme solution aux problèmes plus larges liés aux conflits armés.

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Item Type:Journal Article, refereed, original work
Communities & Collections:07 Faculty of Science > Institute of Geography
Dewey Decimal Classification:910 Geography & travel
Language:English
Date:2016
Deposited On:07 Nov 2016 08:30
Last Modified:07 Nov 2016 08:30
Publisher:Wiley-Blackwell Publishing Ltd.
ISSN:0066-4812
Publisher DOI:https://doi.org/10.1111/anti.12236

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