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The palaeohistology of the basal ichthyosaur Mixosaurus Baur, 1887 (Ichthyopterygia, Mixosauridae) from the Middle Triassic: Palaeobiological implications


Kolb, C; Sánchez-Villagra, M R; Scheyer, T M (2011). The palaeohistology of the basal ichthyosaur Mixosaurus Baur, 1887 (Ichthyopterygia, Mixosauridae) from the Middle Triassic: Palaeobiological implications. Comptes Rendus Palevol, 10:403-411.

Abstract

Here, we provide the first bone histological examination of an ontogenetic series of the basal ichthyosaur Mixosaurus encompassing postnatal to large adult specimens. Growth marks are present in sampled humeri, a femur, a fibula, as well as in other skeletal elements (gastral ribs). Ontogenetic changes are traceable throughout stylo- and zeugopodial development, but interior remodelling and resorption deleted part of the internal growth record in the primary cortex. Mixosaurus humeri started as flat structures consisting of a core of endochondral woven bone and residual calcified cartilage, whereas growth continued by deposition of periosteal fibrolamellar and parallel-fibred bone. Unlike the fast-growing post-Triassic ichthyosaurs that lack growth marks, microstructural and life history data are now becoming available for a basal ichthyosaur. The high growth rate of Mixosaurus may indicate that higher metabolic rates characterised small, non-thunniform ichthyosaurs, as had been suggested already for post-Triassic, cruising forms.
Résumé

Nous rapportons ici la première étude ostéohistologique d’une série ontogénétique quasi-complète (spécimens postnataux à adultes) de l’ichthyosaure basal Mixosaurus. Des stries de croissance sont visibles sur les humérus échantillonnés, ainsi que sur un fémur, un péroné et d’autres éléments du squelette (côtes gastriques). On peut suivre les changements ontogénétiques au cours du développement des stylo- et zeugopodes, mais le remodelage interne et la résorption ont en partie effacé l’enregistrement de la croissance interne dans le cortex primaire. Les humérus de Mixosaurus sont initialement des structures plates consistant en un noyau d’os endochondral en « sucre mouillé » et de cartilage calcifié rémanent. La croissance continue par dépôt d’os périostique fibrolamellaire et à fibres parallèles. Contrairement aux ichthyosaures post-triasiques à croissance rapide, qui ne présentent pas de stries de croissance, des données microstructurelles et d’histoire de vie sont maintenant disponibles pour un taxon basal du groupe. Le haut taux de croissance de Mixosaurus pourrait indiquer que les petits ichthyosaures non thunniformes étaient caractérisés par des taux métaboliques élevés, comme cela fut déjà suggéré pour les formes migrantes post-triasiques.

Abstract

Here, we provide the first bone histological examination of an ontogenetic series of the basal ichthyosaur Mixosaurus encompassing postnatal to large adult specimens. Growth marks are present in sampled humeri, a femur, a fibula, as well as in other skeletal elements (gastral ribs). Ontogenetic changes are traceable throughout stylo- and zeugopodial development, but interior remodelling and resorption deleted part of the internal growth record in the primary cortex. Mixosaurus humeri started as flat structures consisting of a core of endochondral woven bone and residual calcified cartilage, whereas growth continued by deposition of periosteal fibrolamellar and parallel-fibred bone. Unlike the fast-growing post-Triassic ichthyosaurs that lack growth marks, microstructural and life history data are now becoming available for a basal ichthyosaur. The high growth rate of Mixosaurus may indicate that higher metabolic rates characterised small, non-thunniform ichthyosaurs, as had been suggested already for post-Triassic, cruising forms.
Résumé

Nous rapportons ici la première étude ostéohistologique d’une série ontogénétique quasi-complète (spécimens postnataux à adultes) de l’ichthyosaure basal Mixosaurus. Des stries de croissance sont visibles sur les humérus échantillonnés, ainsi que sur un fémur, un péroné et d’autres éléments du squelette (côtes gastriques). On peut suivre les changements ontogénétiques au cours du développement des stylo- et zeugopodes, mais le remodelage interne et la résorption ont en partie effacé l’enregistrement de la croissance interne dans le cortex primaire. Les humérus de Mixosaurus sont initialement des structures plates consistant en un noyau d’os endochondral en « sucre mouillé » et de cartilage calcifié rémanent. La croissance continue par dépôt d’os périostique fibrolamellaire et à fibres parallèles. Contrairement aux ichthyosaures post-triasiques à croissance rapide, qui ne présentent pas de stries de croissance, des données microstructurelles et d’histoire de vie sont maintenant disponibles pour un taxon basal du groupe. Le haut taux de croissance de Mixosaurus pourrait indiquer que les petits ichthyosaures non thunniformes étaient caractérisés par des taux métaboliques élevés, comme cela fut déjà suggéré pour les formes migrantes post-triasiques.

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Other titles:La paléohistologie de l’ichthyosaure basal Mixosaurus Baur, 1887 (Ichthyopterygia, Mixosauridae) du Trias moyen : implications paléobiologiques
Item Type:Journal Article, refereed, original work
Communities & Collections:07 Faculty of Science > Paleontological Institute and Museum
Dewey Decimal Classification:560 Fossils & prehistoric life
Language:English
Date:2011
Deposited On:04 Feb 2011 09:24
Last Modified:07 Dec 2017 06:55
Publisher:Elsevier
ISSN:1631-0683
Publisher DOI:https://doi.org/10.1016/j.crpv.2010.10.008

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