Header

UZH-Logo

Maintenance Infos

Rückenschmerzen sind keine Zivilisationskrankheit: Hinweise für Rückenprobleme bei Homo erectus


Häusler, Martin; Schiess, Regula; Böni, Thomas (2011). Rückenschmerzen sind keine Zivilisationskrankheit: Hinweise für Rückenprobleme bei Homo erectus. Bulletin der Schweizerischen Gesellschaft für Anthropologie = Bulletin de la Société Suisse d'Anthropologie, 17(1-2):105-109.

Abstract

Beinahe jeder von uns leidet zumindest einmal im Leben an Rückenschmerzen. Sie gehören damit zu den häufigsten Beschwerden in der hausärztlichen Praxis und verursachen hohe volkswirtschaftliche Kosten. Dies wird gewöhnlich auf die zunehmend sitzende Lebensweise der westlichen Bevölkerung zurückgeführt wie auch auf unseren zweibeinig aufrechten Gang und Körperhaltung, welche zu enormen mechanischen Belastungen der Wirbelsäule führen. Wenig weiss man jedoch über diese Situation während der menschlichen Evolutionsgeschichte. Hier beschreiben wir eine Subluxation der Facettengelenke der untersten Lendenwirbel des Homo erectus Knaben von Nariokotome in Kenia, KNM-WT 15000, welche möglicherweise immobilisierende Rücken- und Ischiasschmerzen verursacht hat. Dies ist unerwartet beim jugendlichen Alter von etwa 9 Jahren dieses Individuums, aber alle frühen Hominidenfossilien, bei denen mehr als einige isolierte Wirbel erhalten sind, zeigen Pathologien der Wirbelsäule, welche auf mechanische Überlastung zurückzuführen sind. Die Belastungen wurden zusätzlich durch relativ kleine Querschnittsflächen der Wirbel verschärft. Wir schliessen daraus, dass die Wirbelsäule heutiger Menschen weniger verletzlich ist als die unserer Vorfahren und deshalb keine Fehlanpassung an den aufrechten Gang darstellt.

Back problems are nearly ubiquitous in modern humans and cause enormous health costs. This is commonly thought to be founded in an increasingly sedentary lifestyle of industrialized populations as well as in our upright, bipedal posture and locomotion that places huge mechanical demands on the vertebral column. Little is known, however, of this situation during the course of human evolution. Here we describe degenerative facet joint subluxation in the lower lumbar spine of the Homo erectus boy skeleton KNM-WT 15000 from Nariokotome, Kenya, that might have caused disabling backache and sciatica. This is unexpected at his juvenile age of about 9 years, yet most early hominid vertebral fossils show pathologies indicative of exceptionally high loadings of the vertebral column. These loadings were accentuated by relatively small cross-sectional sizes of the vertebrae. Our results suggest that the spinal column of modern humans is less vulnerable than in our ancestors and thus is not a maladaptation to habitual upright bipedalism.

Abstract

Beinahe jeder von uns leidet zumindest einmal im Leben an Rückenschmerzen. Sie gehören damit zu den häufigsten Beschwerden in der hausärztlichen Praxis und verursachen hohe volkswirtschaftliche Kosten. Dies wird gewöhnlich auf die zunehmend sitzende Lebensweise der westlichen Bevölkerung zurückgeführt wie auch auf unseren zweibeinig aufrechten Gang und Körperhaltung, welche zu enormen mechanischen Belastungen der Wirbelsäule führen. Wenig weiss man jedoch über diese Situation während der menschlichen Evolutionsgeschichte. Hier beschreiben wir eine Subluxation der Facettengelenke der untersten Lendenwirbel des Homo erectus Knaben von Nariokotome in Kenia, KNM-WT 15000, welche möglicherweise immobilisierende Rücken- und Ischiasschmerzen verursacht hat. Dies ist unerwartet beim jugendlichen Alter von etwa 9 Jahren dieses Individuums, aber alle frühen Hominidenfossilien, bei denen mehr als einige isolierte Wirbel erhalten sind, zeigen Pathologien der Wirbelsäule, welche auf mechanische Überlastung zurückzuführen sind. Die Belastungen wurden zusätzlich durch relativ kleine Querschnittsflächen der Wirbel verschärft. Wir schliessen daraus, dass die Wirbelsäule heutiger Menschen weniger verletzlich ist als die unserer Vorfahren und deshalb keine Fehlanpassung an den aufrechten Gang darstellt.

Back problems are nearly ubiquitous in modern humans and cause enormous health costs. This is commonly thought to be founded in an increasingly sedentary lifestyle of industrialized populations as well as in our upright, bipedal posture and locomotion that places huge mechanical demands on the vertebral column. Little is known, however, of this situation during the course of human evolution. Here we describe degenerative facet joint subluxation in the lower lumbar spine of the Homo erectus boy skeleton KNM-WT 15000 from Nariokotome, Kenya, that might have caused disabling backache and sciatica. This is unexpected at his juvenile age of about 9 years, yet most early hominid vertebral fossils show pathologies indicative of exceptionally high loadings of the vertebral column. These loadings were accentuated by relatively small cross-sectional sizes of the vertebrae. Our results suggest that the spinal column of modern humans is less vulnerable than in our ancestors and thus is not a maladaptation to habitual upright bipedalism.

Statistics

Downloads

7 downloads since deposited on 25 Feb 2012
2 downloads since 12 months
Detailed statistics

Additional indexing

Other titles:Low back pain is not a disease of zivilisation: indications for back problems in H. erectus
Item Type:Journal Article, refereed, original work
Communities & Collections:04 Faculty of Medicine > Balgrist University Hospital, Swiss Spinal Cord Injury Center
07 Faculty of Science > Department of Anthropology
04 Faculty of Medicine > Institute of Evolutionary Medicine
04 Faculty of Medicine > Institute of Anatomy
Dewey Decimal Classification:570 Life sciences; biology
610 Medicine & health
300 Social sciences, sociology & anthropology
Language:German
Date:2011
Deposited On:25 Feb 2012 10:12
Last Modified:05 Apr 2016 15:36
Publisher:Schweizerische Gesellschaft für Anthropologie
ISSN:1420-4835
Related URLs:http://www.anthropologie.ch/d/Publikationen/ (Publisher)

Download

Preview Icon on Download
Content: Accepted Version
Language: German
Filetype: PDF - Registered users only
Size: 4MB

TrendTerms

TrendTerms displays relevant terms of the abstract of this publication and related documents on a map. The terms and their relations were extracted from ZORA using word statistics. Their timelines are taken from ZORA as well. The bubble size of a term is proportional to the number of documents where the term occurs. Red, orange, yellow and green colors are used for terms that occur in the current document; red indicates high interlinkedness of a term with other terms, orange, yellow and green decreasing interlinkedness. Blue is used for terms that have a relation with the terms in this document, but occur in other documents.
You can navigate and zoom the map. Mouse-hovering a term displays its timeline, clicking it yields the associated documents.

Author Collaborations