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Municipal identity: A multilevel analysis of the determinants of individual attachment to municipalities


Bühlmann, Marc (2012). Municipal identity: A multilevel analysis of the determinants of individual attachment to municipalities. Zeitschrift für Vergleichende Politikwissenschaft, 6(2 Suppl.):149-175.

Abstract

The article focuses on the determinants of municipal identity, itself considered to be an important prerequisite of civic and political engagement. The determinants of attachment to the municipality of residence are derived from four different theoretical approaches. They are tested by means of multi-level analyses to look into the question of the effect of individual and contextual characteristics on the development of municipal identity. The analysis of Swiss municipalities shows that municipal identity is a multi-dimensional concept, consisting of affective attachment and formal as well as informal integration. On the whole, individual as well as aggregate spatial mobility have rather a negative impact on individual municipal identity. By contrast, individual interests in terms of home ownership and parenthood have rather a positive influence on the development of local attachment. The analyses further point to the importance of including contextual conditions: the development of an individual’s municipal identity depends on the size of the respective municipality as well as its socio-economic, cultural, institutional and macro-economic attributes.

Im Zentrum dieses Beitrages steht die Erklärung kommunaler Identität, die als wichtige Voraussetzung zivilgesellschaftlichen und politischen Engagements betrachtet wird. Mit Hilfe von Determinanten aus vier unterschiedlichen Ansätzen zur Erklärung der Verbundenheit mit der Wohngemeinde wird auf der Basis von Mehrebenenanalysen der Frage nachgegangen, welche individuellen und kontextuellen Eigenschaften die Entwicklung kommunaler Identität beeinflussen. Die Analyse von Schweizer Gemeinden zeigt, dass es sich bei der kommunalen Identität um ein mehrdimensionales Konzept handelt, das aus affektiver Verbundenheit sowie informeller und formeller Einbindung besteht. Individuelle und aggregierte räumliche Mobilität wirken insgesamt eher negativ auf die individuelle kommunale Identität. Eigeninteressen in Form von Hausbesitz und Elternschaft zeigen hingegen einen eher positiven Einfluss auf die Entwicklung lokaler Verbundenheit. Schließlich vermögen die Analysen die Bedeutung des Einbezugs kontextueller Rahmenbedingungen deutlich zu machen: Die Generierung kommunaler Identität ist abhängig von der Größe einer Gemeinde sowie von sozioökonomischen, kulturellen, institutionellen und makroökonomischen Kontextmerkmalen.

Abstract

The article focuses on the determinants of municipal identity, itself considered to be an important prerequisite of civic and political engagement. The determinants of attachment to the municipality of residence are derived from four different theoretical approaches. They are tested by means of multi-level analyses to look into the question of the effect of individual and contextual characteristics on the development of municipal identity. The analysis of Swiss municipalities shows that municipal identity is a multi-dimensional concept, consisting of affective attachment and formal as well as informal integration. On the whole, individual as well as aggregate spatial mobility have rather a negative impact on individual municipal identity. By contrast, individual interests in terms of home ownership and parenthood have rather a positive influence on the development of local attachment. The analyses further point to the importance of including contextual conditions: the development of an individual’s municipal identity depends on the size of the respective municipality as well as its socio-economic, cultural, institutional and macro-economic attributes.

Im Zentrum dieses Beitrages steht die Erklärung kommunaler Identität, die als wichtige Voraussetzung zivilgesellschaftlichen und politischen Engagements betrachtet wird. Mit Hilfe von Determinanten aus vier unterschiedlichen Ansätzen zur Erklärung der Verbundenheit mit der Wohngemeinde wird auf der Basis von Mehrebenenanalysen der Frage nachgegangen, welche individuellen und kontextuellen Eigenschaften die Entwicklung kommunaler Identität beeinflussen. Die Analyse von Schweizer Gemeinden zeigt, dass es sich bei der kommunalen Identität um ein mehrdimensionales Konzept handelt, das aus affektiver Verbundenheit sowie informeller und formeller Einbindung besteht. Individuelle und aggregierte räumliche Mobilität wirken insgesamt eher negativ auf die individuelle kommunale Identität. Eigeninteressen in Form von Hausbesitz und Elternschaft zeigen hingegen einen eher positiven Einfluss auf die Entwicklung lokaler Verbundenheit. Schließlich vermögen die Analysen die Bedeutung des Einbezugs kontextueller Rahmenbedingungen deutlich zu machen: Die Generierung kommunaler Identität ist abhängig von der Größe einer Gemeinde sowie von sozioökonomischen, kulturellen, institutionellen und makroökonomischen Kontextmerkmalen.

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Item Type:Journal Article, not refereed, original work
Communities & Collections:06 Faculty of Arts > Institute of Political Science
Dewey Decimal Classification:320 Political science
Language:English
Date:1 November 2012
Deposited On:14 Feb 2013 13:19
Last Modified:05 Apr 2016 16:27
Publisher:VS - Verlag für Sozialwissenschaften
ISSN:1865-2646
Publisher DOI:https://doi.org/10.1007/s12286-011-0115-0

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