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Strategic litigation for gender equality in the workplace and legal opportunity structures in four european countries


Fuchs, Gesine (2013). Strategic litigation for gender equality in the workplace and legal opportunity structures in four european countries. Canadian Journal of Law and Society, 28(2):189-208.

Abstract

Legal mobilization in the courts has emerged as an increasingly important social movement strategy, which complements other political strategies. This paper explores legal and institutional factors that can account for the varying levels of legal mobilization in countries with a civil law system. It examines the different legal opportunity structures (LOS) (such as judicial access and material and procedural law) and the extent to which strategic litigation has been employed by trade unions and other social actors to promote equal pay in four European countries: Switzerland, Germany, France, and Poland. While every component of LOS influences legal mobilization, legal factors and legal context alone are not sufficient to explain the observed variations. Rather, they constitute an important general framework in which other social and political factors, such as norms about gender roles, equality, and litigation, are also significant. Two issues seem to be especially relevant and have emerged as a rewarding field of analysis—the role of media coverage and organizational action frames. La mobilisation juridique dans les tribunaux est devenue une stratégie de mouvement social de plus en plus importante, qui complète d’autres stratégies politiques. Le présent article explore les facteurs juridiques et institutionnels qui peuvent entrer en compte pour les divers niveaux de mobilisation juridique dans des pays possédant un système de droit civil. Il examine les différentes structures des opportunités juridiques (SOJ) (comme le recours judiciaire et la procédure et le droit en la matière) et la mesure dans laquelle des procédures judiciaires stratégiques ont été employées par des syndicats et d’autres acteurs sociaux afin de promouvoir une égalité des salaires dans quatre pays européens : la Suisse, l’Allemagne, la France, et la Pologne. Même si chaque élément des SOJ influence la mobilisation juridique, les facteurs d’ordre juridique et le contexte juridique ne peuvent à eux seuls expliquer les variations observées. Ils sont plutôt un cadre général important dans lequel d’autres facteurs sociaux et politiques, comme les normes à propos des rôles sexuels, de l’égalité, et des procédures judiciaires, sont eux aussi importants. Deux points semblent particulièrement pertinents et se révèlent être un domaine d’analyse enrichissant—le rôle de la couverture médiatique et les cadres d’action organisationnels.

Abstract

Legal mobilization in the courts has emerged as an increasingly important social movement strategy, which complements other political strategies. This paper explores legal and institutional factors that can account for the varying levels of legal mobilization in countries with a civil law system. It examines the different legal opportunity structures (LOS) (such as judicial access and material and procedural law) and the extent to which strategic litigation has been employed by trade unions and other social actors to promote equal pay in four European countries: Switzerland, Germany, France, and Poland. While every component of LOS influences legal mobilization, legal factors and legal context alone are not sufficient to explain the observed variations. Rather, they constitute an important general framework in which other social and political factors, such as norms about gender roles, equality, and litigation, are also significant. Two issues seem to be especially relevant and have emerged as a rewarding field of analysis—the role of media coverage and organizational action frames. La mobilisation juridique dans les tribunaux est devenue une stratégie de mouvement social de plus en plus importante, qui complète d’autres stratégies politiques. Le présent article explore les facteurs juridiques et institutionnels qui peuvent entrer en compte pour les divers niveaux de mobilisation juridique dans des pays possédant un système de droit civil. Il examine les différentes structures des opportunités juridiques (SOJ) (comme le recours judiciaire et la procédure et le droit en la matière) et la mesure dans laquelle des procédures judiciaires stratégiques ont été employées par des syndicats et d’autres acteurs sociaux afin de promouvoir une égalité des salaires dans quatre pays européens : la Suisse, l’Allemagne, la France, et la Pologne. Même si chaque élément des SOJ influence la mobilisation juridique, les facteurs d’ordre juridique et le contexte juridique ne peuvent à eux seuls expliquer les variations observées. Ils sont plutôt un cadre général important dans lequel d’autres facteurs sociaux et politiques, comme les normes à propos des rôles sexuels, de l’égalité, et des procédures judiciaires, sont eux aussi importants. Deux points semblent particulièrement pertinents et se révèlent être un domaine d’analyse enrichissant—le rôle de la couverture médiatique et les cadres d’action organisationnels.

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Item Type:Journal Article, refereed, original work
Communities & Collections:06 Faculty of Arts > Institute of Political Science
Dewey Decimal Classification:320 Political science
Language:English
Date:August 2013
Deposited On:05 Nov 2013 16:19
Last Modified:07 Dec 2017 23:21
Publisher:Cambridge University Press
ISSN:0829-3201
Additional Information:Copyright: Cambridge University Press
Publisher DOI:https://doi.org/10.1017/cls.2013.21

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