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Nature at the ballot box : referendums and environmental policymaking in California and Switzerland


Bisang, Kurt. Nature at the ballot box : referendums and environmental policymaking in California and Switzerland. 2004, University of Zurich, Faculty of Arts.

Abstract

Welche Auswirkungen haben Volksabstimmungen auf die Umweltpolitik? Diese Studie analysiert die Wirkungen von Volksinitiativen, Volksreferenden und obligatorischen Referenden auf Umweltpolitiken in Kalifornien und der Schweiz. Die zentralen Forschungsfragen der Studie wurden auf der Basis von Literatur über öffentliche Umweltpolitik, Studien über direkte Demokratie in der Schweiz und USA und dem politischen Institutionalismus (in erster Linie dem Vetospieleransatz nach Tsebelis) entwickelt. Die empirische Studie fokussierte auf zwei politische Systeme mit besonders vielen Volksabstimmungen: Kalifornien und der Schweiz. Im empirischen Teil wurden zwei verschiedene Untersuchungseinheiten verwendet: (1) Die einzelnen umweltpolitischen Volksabstimmungen sowie Gründe für ihre Ablehnung oder Bestätigung wurden analysiert und die Geschichte der wichtigsten Erfolgsfälle und Misserfolge für die Umweltbewegung nachgezeichnet. (2) Sechs Policy-Fallstudien analysierten wie wichtige Regeln für den Umweltschutz entstanden und weiterentwickelt wurden. Die Fallstudien vergleichen die Wirkungen von wichtigen Abstimmungsvorlagen mit den Entscheidungen des Parlaments, der Regierung und der Gerichte. Eines der Resultate der Studie ist, dass Volksabstimmungen zu einer Umverteilung der Kosten des Umweltschutzes führen können, mit geringeren Kosten für die Stimmenden und höheren Kosten für spezifische Minderheiten.

What are the consequences of referendums on environmental policy-making? This study analyzed the impacts of popular initiatives, popular referendums, and mandatory referendums (together: referendums) on environmental policies in California and Switzerland. The main research questions were developed on the background of literature on public environmental policies, on findings of empirical studies on referendums in the United States and Switzerland, and on approaches of political institutionalism, most notably Tsebelis theory of veto players. The empirical studies focused on two political systems where referendums have a particularly important role: California and Switzerland. The empirical approaches concentrated on different units of analysis: (1) Some of the empirical approaches used the ballot propositions as the unit of analysis. I described basic proxies on the number of environmental ballot propositions, drew a picture of the important success stories, limits and setbacks of ballot propositions for environmentalists, and explored some of the reasons for the passage and failure of ballot propositions. (2) In six policy case studies, I analyzed how important rules for environmental protection have evolved and how they were shaped through different political institutions. In this case, I described the unit of analysis as "the path of an environmental regulation through the political institutions." The aim of the policy cases was to put several different ballot propositions and referendum devices into context by comparing influences of referendums in contrast to the legislature, government, or the courts. One of the main results of the study was that the referendums were likely to impose less costs associated with environmental protection to citizens but more to specific minorities.

Abstract

Welche Auswirkungen haben Volksabstimmungen auf die Umweltpolitik? Diese Studie analysiert die Wirkungen von Volksinitiativen, Volksreferenden und obligatorischen Referenden auf Umweltpolitiken in Kalifornien und der Schweiz. Die zentralen Forschungsfragen der Studie wurden auf der Basis von Literatur über öffentliche Umweltpolitik, Studien über direkte Demokratie in der Schweiz und USA und dem politischen Institutionalismus (in erster Linie dem Vetospieleransatz nach Tsebelis) entwickelt. Die empirische Studie fokussierte auf zwei politische Systeme mit besonders vielen Volksabstimmungen: Kalifornien und der Schweiz. Im empirischen Teil wurden zwei verschiedene Untersuchungseinheiten verwendet: (1) Die einzelnen umweltpolitischen Volksabstimmungen sowie Gründe für ihre Ablehnung oder Bestätigung wurden analysiert und die Geschichte der wichtigsten Erfolgsfälle und Misserfolge für die Umweltbewegung nachgezeichnet. (2) Sechs Policy-Fallstudien analysierten wie wichtige Regeln für den Umweltschutz entstanden und weiterentwickelt wurden. Die Fallstudien vergleichen die Wirkungen von wichtigen Abstimmungsvorlagen mit den Entscheidungen des Parlaments, der Regierung und der Gerichte. Eines der Resultate der Studie ist, dass Volksabstimmungen zu einer Umverteilung der Kosten des Umweltschutzes führen können, mit geringeren Kosten für die Stimmenden und höheren Kosten für spezifische Minderheiten.

What are the consequences of referendums on environmental policy-making? This study analyzed the impacts of popular initiatives, popular referendums, and mandatory referendums (together: referendums) on environmental policies in California and Switzerland. The main research questions were developed on the background of literature on public environmental policies, on findings of empirical studies on referendums in the United States and Switzerland, and on approaches of political institutionalism, most notably Tsebelis theory of veto players. The empirical studies focused on two political systems where referendums have a particularly important role: California and Switzerland. The empirical approaches concentrated on different units of analysis: (1) Some of the empirical approaches used the ballot propositions as the unit of analysis. I described basic proxies on the number of environmental ballot propositions, drew a picture of the important success stories, limits and setbacks of ballot propositions for environmentalists, and explored some of the reasons for the passage and failure of ballot propositions. (2) In six policy case studies, I analyzed how important rules for environmental protection have evolved and how they were shaped through different political institutions. In this case, I described the unit of analysis as "the path of an environmental regulation through the political institutions." The aim of the policy cases was to put several different ballot propositions and referendum devices into context by comparing influences of referendums in contrast to the legislature, government, or the courts. One of the main results of the study was that the referendums were likely to impose less costs associated with environmental protection to citizens but more to specific minorities.

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Item Type:Dissertation (monographical)
Referees:Klöti Ulrich, Knoepfel Peter
Communities & Collections:UZH Dissertations
Dewey Decimal Classification:Unspecified
Uncontrolled Keywords:Umweltpolitik, Volksabstimmung, Kalifornien, Schweiz
Language:English
Place of Publication:Zürich
Date:2004
Deposited On:22 May 2019 14:15
Last Modified:15 Apr 2021 14:57
Number of Pages:261
OA Status:Closed

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