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Shall we feed suburban Florida scrub-jays Aphelocoma coerulescens? : the importance of human-provided foods on parental food choice, nestling growth and survival


Sauter, Annette. Shall we feed suburban Florida scrub-jays Aphelocoma coerulescens? : the importance of human-provided foods on parental food choice, nestling growth and survival. 2005, University of Zurich, Faculty of Science.

Abstract

Immer mehr Arten leben in urbanisierten Gebieten wo sie Zugang zu anthropogenem Futter haben. Man weiss, dass dieses Futter die Artenzusammensetzung verändert, die genauen Ursachen sind aber unbekannt. Beim Florida Scrub-jay (Aphelocoma coerulescens) ist der Zugang zu anthropogenem Futter mit reduziertem Wachstum und Ueberleben der Nestlinge verbunden. Das Ziel dieser Studie war, den Einfluss des anthropogenen Futterangebotes auf die Nestlingfitness zu untersuchen. Zufütterungsexperimente zeigten, dass die Nestlinge futterlimitiert sind. Diätanalysen konnten jedoch keinen Zusammenhang zwischen dem Konsum von anthropogenem Futter und dem Nestlingswachstum feststellen. Futterwahlversuche deuten darauf hin, dass die Adultvögel die schlechte Qualität des anthropogenen Futters für ihre Jungen abschätzen können und legen nahe, dass die Eltern wegen der reduzierten Menge an natürlichem Futter dazu gezwungen werden, anthropogenes Futter zu wählen. Beobachtungen während der Futtersuche zeigten jedoch, dass die urban Eltern häufiger natürliches und anthropogenes Futter finden als die Eltern im ursprünglichen Habitat. Es könnte sein, dass die Eltern anthropogenes Futters wählen, weil dessen Angebot sehr gross ist und damit zu maladaptiver Futterwahl führt. Diese Studie zeigt aber auch, dass das veränderte Futterangebot nicht die einzige Ursache für die reduzierte Nestlingsfitness sind, andere Faktoren, z.B. ein erhöhtes Prädationsrisiko im urbanen Gebiet, scheinen ebenfalls dazu beizutragen.

An increasing number of species are living in urbanized areas worldwide and have access to human-provided foods. Human-provided foods are known to change urban species communities, however, the exact causes of these changes remain unknown. In the Threatened Florida Scrub-jay (Aphelocoma coerulescens) the access to human- provided foods in suburban habitats is associated with decreased nestling growth and survival compared to the wildlands. The goal of this study was to investigate whether human-provided foods in suburban habitats contribute to decreased nestling fitness. A food supplementation experiment demonstrated that nestling growth and survival is food limited, however diet analyses failed to determine any relationship between the consumption of human-provided foods and nestling growth. Food choice experiments showed that parents can assess the low quality of human-provided foods for nestlings, indicating that suburban parents may switch to human-provided foods only because the availability of natural foods is low in the suburban habitats. Foraging observations, however, showed that suburban parents feed human-provided foods to nestlings even though they find natural foods and human-provided foods more often than wildland parents do. This finding suggests that the high predictability of human-provided foods might cause maladaptive food choices. Further, the results of this study revealed that other factors, such as increased predation risk, may negatively affect suburban nestling fitness.

Abstract

Immer mehr Arten leben in urbanisierten Gebieten wo sie Zugang zu anthropogenem Futter haben. Man weiss, dass dieses Futter die Artenzusammensetzung verändert, die genauen Ursachen sind aber unbekannt. Beim Florida Scrub-jay (Aphelocoma coerulescens) ist der Zugang zu anthropogenem Futter mit reduziertem Wachstum und Ueberleben der Nestlinge verbunden. Das Ziel dieser Studie war, den Einfluss des anthropogenen Futterangebotes auf die Nestlingfitness zu untersuchen. Zufütterungsexperimente zeigten, dass die Nestlinge futterlimitiert sind. Diätanalysen konnten jedoch keinen Zusammenhang zwischen dem Konsum von anthropogenem Futter und dem Nestlingswachstum feststellen. Futterwahlversuche deuten darauf hin, dass die Adultvögel die schlechte Qualität des anthropogenen Futters für ihre Jungen abschätzen können und legen nahe, dass die Eltern wegen der reduzierten Menge an natürlichem Futter dazu gezwungen werden, anthropogenes Futter zu wählen. Beobachtungen während der Futtersuche zeigten jedoch, dass die urban Eltern häufiger natürliches und anthropogenes Futter finden als die Eltern im ursprünglichen Habitat. Es könnte sein, dass die Eltern anthropogenes Futters wählen, weil dessen Angebot sehr gross ist und damit zu maladaptiver Futterwahl führt. Diese Studie zeigt aber auch, dass das veränderte Futterangebot nicht die einzige Ursache für die reduzierte Nestlingsfitness sind, andere Faktoren, z.B. ein erhöhtes Prädationsrisiko im urbanen Gebiet, scheinen ebenfalls dazu beizutragen.

An increasing number of species are living in urbanized areas worldwide and have access to human-provided foods. Human-provided foods are known to change urban species communities, however, the exact causes of these changes remain unknown. In the Threatened Florida Scrub-jay (Aphelocoma coerulescens) the access to human- provided foods in suburban habitats is associated with decreased nestling growth and survival compared to the wildlands. The goal of this study was to investigate whether human-provided foods in suburban habitats contribute to decreased nestling fitness. A food supplementation experiment demonstrated that nestling growth and survival is food limited, however diet analyses failed to determine any relationship between the consumption of human-provided foods and nestling growth. Food choice experiments showed that parents can assess the low quality of human-provided foods for nestlings, indicating that suburban parents may switch to human-provided foods only because the availability of natural foods is low in the suburban habitats. Foraging observations, however, showed that suburban parents feed human-provided foods to nestlings even though they find natural foods and human-provided foods more often than wildland parents do. This finding suggests that the high predictability of human-provided foods might cause maladaptive food choices. Further, the results of this study revealed that other factors, such as increased predation risk, may negatively affect suburban nestling fitness.

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Item Type:Dissertation (monographical)
Referees:Reyer Heinz-Ulrich, Schiegg Karin
Communities & Collections:UZH Dissertations
Dewey Decimal Classification:Unspecified
Language:English
Place of Publication:Zürich
Date:2005
Deposited On:05 Jun 2019 14:39
Last Modified:15 Apr 2021 14:58
Number of Pages:114
OA Status:Green

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