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Essays on the production of health and health care finance


Schoder, Johannes. Essays on the production of health and health care finance. 2011, University of Zurich, Faculty of Economics.

Abstract

This dissertation is a collection of four essays dealing with topics of the production of health and health care finance. Taking a new perspective on the production of health, chapter 2 attempts to explain why countries are still spending on health although there is evidence of decreasing marginal returns w.r.t health care expenditure (so called “flat-of-the-curve medicine”; see e.g. Enthoven, 1980). Assuming that individuals are risk-averse with regard to their health, a reduction of uncertainty may well justify health care spending. Estimating a modified production function, chapter 2 finds that health care expenditure has significantly reduced the standard deviation of age at death. On this ground additional health care expenditure may be justified. Chapter 3 determines whether there are economies of scale in the production of health. The results indicate that patients tend to survive longer (than the U.S. average) in those regions where relatively more cancers of the same type exist. One likely explanation for this finding is, that the relatively higher prevalence of cancers in some regions has lead to greater accumulation of disease-specific knowledge and experience which translated into improved health outcomes. Chapter 4 deals with health care reforms that attempt to increase competition between providers of health care and health insurers in order to raise the overall performance of health care systems. One finding of this chapter is that increasing competition also requires an appropriate institutional setting such as an adequate risk adjustment. However, as chapter 5 shows, refining the risk adjustment scheme turns out to be a difficult task triggering unintended side effects which in turn may reduce the overall performance of a health care system.

Die vorliegende Doktorarbeit setzt sich aus vier Aufsätzen aus dem Bereich der Gesundheitsproduktion und der Finanzierung von Gesundheitsleistungen zusammen. Kapitel 2 versucht eine alternative Erklärung zu geben, warum industrialisierte Länder weiterhin immer mehr für Gesundheit ausgeben (gemessen am Bruttoinlandsprodukt), obwohl dessen Nutzen fraglich ist (sogenannte „flat-of-the curve medicine“, siehe Enthoven, 1980). Indem eine modifizierte Gesundheitsproduktion-Funktion geschätzt wird, die anstelle der Lebenserwartung die Standardabweichung der Lebenserwartung als abhängige Variable verwendet, zeigen wir, dass die Gesundheitsausgaben zu einer Reduktion der Unsicherheit in Bezug auf den Sterbezeitpunkt beitragen. Damit lassen sich zusätzliche Gesundheitsausgaben rechtfertigen. Kapitel 3 untersucht, ob es Spezialisierungseffekte bei der Behandlung von Krebspatienten gibt. Die Schätzung einer Produktionsfunktion zeigt, dass Patienten tatsächlich in denjenigen Regionen länger leben, in denen mehr ähnliche Krebsfälle auftreten. Kapitel 4 wendet sich der Finanzierung des Gesundheitswesens zu und untersucht inwieweit und unter welchen Rahmenbedingungen Managed Care Massnahmen zu einem leistungsfähigeren Gesundheitswesen beitragen können. Schliesslich wird in Kapitel 5 die geplante Modifizierung des schweizerischen Risikoausgleichs mit Hilfe von Daten eines mittelgrossen Krankenversicherers simuliert. Das Ergebnis zeigt, dass die Regulierung, die zwar die Anreize zur Risikoselektion vermindert, zu ungewollten Nebeneffekten führen kann, die zwangsläufig zu weiteren Ausgabensteigerungen im Gesundheitswesen führen.

Abstract

This dissertation is a collection of four essays dealing with topics of the production of health and health care finance. Taking a new perspective on the production of health, chapter 2 attempts to explain why countries are still spending on health although there is evidence of decreasing marginal returns w.r.t health care expenditure (so called “flat-of-the-curve medicine”; see e.g. Enthoven, 1980). Assuming that individuals are risk-averse with regard to their health, a reduction of uncertainty may well justify health care spending. Estimating a modified production function, chapter 2 finds that health care expenditure has significantly reduced the standard deviation of age at death. On this ground additional health care expenditure may be justified. Chapter 3 determines whether there are economies of scale in the production of health. The results indicate that patients tend to survive longer (than the U.S. average) in those regions where relatively more cancers of the same type exist. One likely explanation for this finding is, that the relatively higher prevalence of cancers in some regions has lead to greater accumulation of disease-specific knowledge and experience which translated into improved health outcomes. Chapter 4 deals with health care reforms that attempt to increase competition between providers of health care and health insurers in order to raise the overall performance of health care systems. One finding of this chapter is that increasing competition also requires an appropriate institutional setting such as an adequate risk adjustment. However, as chapter 5 shows, refining the risk adjustment scheme turns out to be a difficult task triggering unintended side effects which in turn may reduce the overall performance of a health care system.

Die vorliegende Doktorarbeit setzt sich aus vier Aufsätzen aus dem Bereich der Gesundheitsproduktion und der Finanzierung von Gesundheitsleistungen zusammen. Kapitel 2 versucht eine alternative Erklärung zu geben, warum industrialisierte Länder weiterhin immer mehr für Gesundheit ausgeben (gemessen am Bruttoinlandsprodukt), obwohl dessen Nutzen fraglich ist (sogenannte „flat-of-the curve medicine“, siehe Enthoven, 1980). Indem eine modifizierte Gesundheitsproduktion-Funktion geschätzt wird, die anstelle der Lebenserwartung die Standardabweichung der Lebenserwartung als abhängige Variable verwendet, zeigen wir, dass die Gesundheitsausgaben zu einer Reduktion der Unsicherheit in Bezug auf den Sterbezeitpunkt beitragen. Damit lassen sich zusätzliche Gesundheitsausgaben rechtfertigen. Kapitel 3 untersucht, ob es Spezialisierungseffekte bei der Behandlung von Krebspatienten gibt. Die Schätzung einer Produktionsfunktion zeigt, dass Patienten tatsächlich in denjenigen Regionen länger leben, in denen mehr ähnliche Krebsfälle auftreten. Kapitel 4 wendet sich der Finanzierung des Gesundheitswesens zu und untersucht inwieweit und unter welchen Rahmenbedingungen Managed Care Massnahmen zu einem leistungsfähigeren Gesundheitswesen beitragen können. Schliesslich wird in Kapitel 5 die geplante Modifizierung des schweizerischen Risikoausgleichs mit Hilfe von Daten eines mittelgrossen Krankenversicherers simuliert. Das Ergebnis zeigt, dass die Regulierung, die zwar die Anreize zur Risikoselektion vermindert, zu ungewollten Nebeneffekten führen kann, die zwangsläufig zu weiteren Ausgabensteigerungen im Gesundheitswesen führen.

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Item Type:Dissertation (monographical)
Referees:Zweifel Peter, Lichtenberg Frank R
Communities & Collections:UZH Dissertations
Dewey Decimal Classification:Unspecified
Language:English
Place of Publication:Zürich
Date:2011
Deposited On:23 May 2019 10:53
Last Modified:25 Sep 2019 00:13
Number of Pages:103
OA Status:Green
Related URLs:https://www.recherche-portal.ch/primo-explore/fulldisplay?docid=ebi01_prod006401244&context=L&vid=ZAD&search_scope=default_scope&tab=default_tab&lang=de_DE (Library Catalogue)

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