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Wired politics : governing transnational electricity systems : the case of Argentina and Brazil


Crivelli, Jessica. Wired politics : governing transnational electricity systems : the case of Argentina and Brazil. 2014, University of Zurich, Faculty of Arts.

Abstract

Aktuell bindet das Energiedossier einen substantiellen Teil der auf nationaler und internationaler Ebene vorhandenen politischen Ressourcen. Insbesondere in den letzten zwei oder drei Dekaden hat das Thema Energie immer mehr an Bedeutung gewonnen. Damit die modernen Gesellschaften nämlich weiterhin die bestehende Qualität der Energieversorgung beibehalten und auch den Atomausstieg ohne grosse wirtschaftliche Einbussen meistern können, müssen die Produktion, die Übertragung und der Vertrieb von Energie in den kommenden Jahren stark restrukturiert werden. Sollten allerdings die Umgestaltung des Energiesystems und der damit einhergehenden Governance Strukturen misslingen, würde dies grosse Verluste für das politische, wirtschaftliche, technische und soziale Leben – also für die Gesamtheit der menschlichen Entwicklung – mit sich ziehen.
Zumal elektrische Systeme sich durch vielfache gleichzeitige und interaktive Beziehungen charakterisieren stellt sich im Zusammenhang mit Energiegouvernanz v.a. eine wichtige Frage: in welcher Beziehung stehen all jene Elemente die für transnationale Energiesysteme konstitutiv sind miteinander und welche Konsequenzen haben diese Beziehungen für die transnationale Gouvernanz von Energie?
Mit Hilfe der Untersuchung der acht grössten Blackout Events in der westlichen industrialisierten Welt (Nordamerika und Europa) und der aufstrebenden Märkte des Südens (Argentinien, Brasilien und Paraguay), sowie mit Hilfe einer tiefgreifenden Fallstudie der Planung und Umsetzung des Wasserkraftwerkes “Garabi”, welches gegenwärtig durch Argentinien und Brasilien gesteuert wird, versucht diese Dissertation die Komplexität von transnationalen Energiesystemen sichtbar zu machen und auf die Ergiebigkeit von Schlüsselkonzepten aus der Akteur-Netzwerk Theorie (Latour 1991, 1992, 2005) für deren Analyse hinzudeuten.
Das in dieser Dissertation verfolgte Hauptargument besteht darin, dass technische Objekte die dunkle Materie in den Beziehungen zwischen einzelnen menschlichen und nichtmenschlichen Elementen darstellen, ohne diese soziale und politische Systeme weder existieren noch über Zeit und Raum hinweg fortbestehen könnten (Barry 2001, Latour und Weibel 2004, Latour 2005, Barry 2006, 2010, 2012, 2013 i.E.). In anderen Worten wird argumentiert, dass technische Objekte eine organisierende Wirkung auf soziale und politische Beziehungen ausüben und, dass sie daher in theoretische Analysen transnationaler Energiegouvernanz zwingend eingeschlossen werden müssen, damit innovative und kreative Lösungen für die nachhaltige Umgestaltung derselben gefunden werden können. Abstract Offering cleaner energy without impacting negatively on the quality of supply, or planning ahead on nuclear phase outs while maintaining beneficial conditions for economic growth all call for significant restructuring in the production, transmission and distribution of electricity. The costs of failing are immense: a failure to adequately redesign electricity systems and associated governance systems could result in large damages to vital areas of political, economic, technical and social life and thus to human development as a whole. At present, energy locks up a substantial part of the policy efforts of the national and international ministerial floors. Especially in the last two or three decades, the topic of energy sustainability has gained prominence in public debates on energy policy.
Since electricity systems are characterized by a multitude of simultaneous and interconnected relations between heterogeneous human and nonhuman elements, the question that needs to be answered from a transnational governance perspective is thus: how do all the elements that are constitutive to transnational energy systems interrelate with each other and what are the implications of these interrelations for the transnational governance of energy?
By means of the study of eight major blackout events in the western industrialized world (North America and Europe) and the emerging economies of the South (Argentina, Brazil and Paraguay), as well as by means of an in-depth case study on the planning and construction of the Garabi hydroelectric power plant currently in-the-making between Argentina and Brazil, this thesis aims at making the complexity of transnational energy governance systems visible and to point at the productivity of key concepts from the sociology of associations (Latour 1991, 1992, 2005) for understanding their evolution.
My main argument is that technical objects represent the dark matter of relations between individual human and nonhuman elements without which social and political systems would not be able to exist and proliferate over space and time (Barry 2001, Latour and Weibel 2004, Latour 2005, Barry 2006, 2010, 2012, 2013, forthcoming). In short, I argue that technical objects have an organizing effect on social and political relations, and that therefore their inclusion into theoretical accounts of transnational electricity governance is immensely productive for the generation of innovative and creative solutions in the design of sustainable energy governance systems.

Abstract

Aktuell bindet das Energiedossier einen substantiellen Teil der auf nationaler und internationaler Ebene vorhandenen politischen Ressourcen. Insbesondere in den letzten zwei oder drei Dekaden hat das Thema Energie immer mehr an Bedeutung gewonnen. Damit die modernen Gesellschaften nämlich weiterhin die bestehende Qualität der Energieversorgung beibehalten und auch den Atomausstieg ohne grosse wirtschaftliche Einbussen meistern können, müssen die Produktion, die Übertragung und der Vertrieb von Energie in den kommenden Jahren stark restrukturiert werden. Sollten allerdings die Umgestaltung des Energiesystems und der damit einhergehenden Governance Strukturen misslingen, würde dies grosse Verluste für das politische, wirtschaftliche, technische und soziale Leben – also für die Gesamtheit der menschlichen Entwicklung – mit sich ziehen.
Zumal elektrische Systeme sich durch vielfache gleichzeitige und interaktive Beziehungen charakterisieren stellt sich im Zusammenhang mit Energiegouvernanz v.a. eine wichtige Frage: in welcher Beziehung stehen all jene Elemente die für transnationale Energiesysteme konstitutiv sind miteinander und welche Konsequenzen haben diese Beziehungen für die transnationale Gouvernanz von Energie?
Mit Hilfe der Untersuchung der acht grössten Blackout Events in der westlichen industrialisierten Welt (Nordamerika und Europa) und der aufstrebenden Märkte des Südens (Argentinien, Brasilien und Paraguay), sowie mit Hilfe einer tiefgreifenden Fallstudie der Planung und Umsetzung des Wasserkraftwerkes “Garabi”, welches gegenwärtig durch Argentinien und Brasilien gesteuert wird, versucht diese Dissertation die Komplexität von transnationalen Energiesystemen sichtbar zu machen und auf die Ergiebigkeit von Schlüsselkonzepten aus der Akteur-Netzwerk Theorie (Latour 1991, 1992, 2005) für deren Analyse hinzudeuten.
Das in dieser Dissertation verfolgte Hauptargument besteht darin, dass technische Objekte die dunkle Materie in den Beziehungen zwischen einzelnen menschlichen und nichtmenschlichen Elementen darstellen, ohne diese soziale und politische Systeme weder existieren noch über Zeit und Raum hinweg fortbestehen könnten (Barry 2001, Latour und Weibel 2004, Latour 2005, Barry 2006, 2010, 2012, 2013 i.E.). In anderen Worten wird argumentiert, dass technische Objekte eine organisierende Wirkung auf soziale und politische Beziehungen ausüben und, dass sie daher in theoretische Analysen transnationaler Energiegouvernanz zwingend eingeschlossen werden müssen, damit innovative und kreative Lösungen für die nachhaltige Umgestaltung derselben gefunden werden können. Abstract Offering cleaner energy without impacting negatively on the quality of supply, or planning ahead on nuclear phase outs while maintaining beneficial conditions for economic growth all call for significant restructuring in the production, transmission and distribution of electricity. The costs of failing are immense: a failure to adequately redesign electricity systems and associated governance systems could result in large damages to vital areas of political, economic, technical and social life and thus to human development as a whole. At present, energy locks up a substantial part of the policy efforts of the national and international ministerial floors. Especially in the last two or three decades, the topic of energy sustainability has gained prominence in public debates on energy policy.
Since electricity systems are characterized by a multitude of simultaneous and interconnected relations between heterogeneous human and nonhuman elements, the question that needs to be answered from a transnational governance perspective is thus: how do all the elements that are constitutive to transnational energy systems interrelate with each other and what are the implications of these interrelations for the transnational governance of energy?
By means of the study of eight major blackout events in the western industrialized world (North America and Europe) and the emerging economies of the South (Argentina, Brazil and Paraguay), as well as by means of an in-depth case study on the planning and construction of the Garabi hydroelectric power plant currently in-the-making between Argentina and Brazil, this thesis aims at making the complexity of transnational energy governance systems visible and to point at the productivity of key concepts from the sociology of associations (Latour 1991, 1992, 2005) for understanding their evolution.
My main argument is that technical objects represent the dark matter of relations between individual human and nonhuman elements without which social and political systems would not be able to exist and proliferate over space and time (Barry 2001, Latour and Weibel 2004, Latour 2005, Barry 2006, 2010, 2012, 2013, forthcoming). In short, I argue that technical objects have an organizing effect on social and political relations, and that therefore their inclusion into theoretical accounts of transnational electricity governance is immensely productive for the generation of innovative and creative solutions in the design of sustainable energy governance systems.

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Item Type:Dissertation (monographical)
Referees:Ruloff Dieter, Lehmkuhl Dirk
Communities & Collections:UZH Dissertations
Dewey Decimal Classification:Unspecified
Language:English
Place of Publication:Zürich
Date:2014
Deposited On:02 Apr 2019 14:28
Last Modified:15 Apr 2021 15:01
Number of Pages:211
OA Status:Green

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