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The role of empathy in interpersonal affect regulation in intimate relationships


Leuchtmann, Lorena. The role of empathy in interpersonal affect regulation in intimate relationships. 2018, University of Zurich, Faculty of Arts.

Abstract

Interpersonal affect regulation has shown to be important for couple's relationship functioning and individual's well-being. However, less is known about the prerequisites for interpersonal affect regulation and the different contexts of interpersonal affect regulation have mainly been investigated independently of each other. The current thesis investigates empathy as a prerequisite for interpersonal affect regulation in the context of dyadic coping and conflicts and proposes a general framework for interpersonal affect regulation processes in order to integrate findings from different research avenues of interpersonal affect regulation. Results of the empirical studies supported the importance of affective and cognitive empathy within the process of dyadic coping (study 1), provided evidence that men's cognitive empathy helps couples to maintain high levels of dyadic coping in the long- run (study 2), and suggested that men's cognitive empathy is associated with better conflict regulation (study 3). Additionally, conflict regulation predicted concurrent relationship satisfaction but did not predict change in relationship satisfaction across 4 years (study 3). In sum, these results support the notion that empathy plays a crucial role in different contexts of interpersonal affect regulation. Extending research about the role of empathy in interpersonal affect regulation might be a promising pathway to improve clinical interventions.

Interpersonelle Affektregulation ist ein wichtiger Prädiktor von Partnerschaftsqualität und individuellem Wohlbefinden. Darüber hingegen, welche Faktoren interpersonelle Affektregulation ermöglichen, ist weniger bekannt und die verschiedenen Kontexte von interpersoneller Affektregulation wurden meist unabhängig voneinander untersucht. Diese Arbeit untersucht die Rolle von Empathie in interpersoneller Affektregulation im Kontext von dyadischem Coping und Konflikten und postuliert ein Rahmenmodell für interpersonelle Affektregulationsprozesse, das die Integration von Erkenntnissen aus verschiedenen Forschungsbereichen ermöglichen soll. Die Resultate der empirischen Studien bestätigten die Wichtigkeit von affektiver und kognitiver Empathie für den Prozess des dyadischen Copings (Studie 1), zeigten, dass kognitive Empathie der Männer Paaren dabei hilft, längerfristig hohes dyadisches Coping aufrechtzuerhalten (Studie 2) und zeigten, dass kognitive Empathie der Männer mit besserer Konfliktregulation einhergeht (Studie 3). Weiter sagte Konfliktregulation momentane Beziehungszufriedenheit vorher, nicht aber den Verlauf von Beziehungszufriedenheit über 4 Jahre (Studie 3). Zusammenfassend deuten die Befunde darauf hin, dass Empathie eine zentrale Rolle für interpersonelle Affektregulation in unterschiedlichen Kontexten spielt. Weitere Forschung über die Rolle von Empathie in interpersoneller Affektregulation könnte vielversprechender sein um klinische Interventionen zu verbessern.

Abstract

Interpersonal affect regulation has shown to be important for couple's relationship functioning and individual's well-being. However, less is known about the prerequisites for interpersonal affect regulation and the different contexts of interpersonal affect regulation have mainly been investigated independently of each other. The current thesis investigates empathy as a prerequisite for interpersonal affect regulation in the context of dyadic coping and conflicts and proposes a general framework for interpersonal affect regulation processes in order to integrate findings from different research avenues of interpersonal affect regulation. Results of the empirical studies supported the importance of affective and cognitive empathy within the process of dyadic coping (study 1), provided evidence that men's cognitive empathy helps couples to maintain high levels of dyadic coping in the long- run (study 2), and suggested that men's cognitive empathy is associated with better conflict regulation (study 3). Additionally, conflict regulation predicted concurrent relationship satisfaction but did not predict change in relationship satisfaction across 4 years (study 3). In sum, these results support the notion that empathy plays a crucial role in different contexts of interpersonal affect regulation. Extending research about the role of empathy in interpersonal affect regulation might be a promising pathway to improve clinical interventions.

Interpersonelle Affektregulation ist ein wichtiger Prädiktor von Partnerschaftsqualität und individuellem Wohlbefinden. Darüber hingegen, welche Faktoren interpersonelle Affektregulation ermöglichen, ist weniger bekannt und die verschiedenen Kontexte von interpersoneller Affektregulation wurden meist unabhängig voneinander untersucht. Diese Arbeit untersucht die Rolle von Empathie in interpersoneller Affektregulation im Kontext von dyadischem Coping und Konflikten und postuliert ein Rahmenmodell für interpersonelle Affektregulationsprozesse, das die Integration von Erkenntnissen aus verschiedenen Forschungsbereichen ermöglichen soll. Die Resultate der empirischen Studien bestätigten die Wichtigkeit von affektiver und kognitiver Empathie für den Prozess des dyadischen Copings (Studie 1), zeigten, dass kognitive Empathie der Männer Paaren dabei hilft, längerfristig hohes dyadisches Coping aufrechtzuerhalten (Studie 2) und zeigten, dass kognitive Empathie der Männer mit besserer Konfliktregulation einhergeht (Studie 3). Weiter sagte Konfliktregulation momentane Beziehungszufriedenheit vorher, nicht aber den Verlauf von Beziehungszufriedenheit über 4 Jahre (Studie 3). Zusammenfassend deuten die Befunde darauf hin, dass Empathie eine zentrale Rolle für interpersonelle Affektregulation in unterschiedlichen Kontexten spielt. Weitere Forschung über die Rolle von Empathie in interpersoneller Affektregulation könnte vielversprechender sein um klinische Interventionen zu verbessern.

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Item Type:Dissertation (monographical)
Referees:Bodenmann Guy, Schoebi Dominik
Communities & Collections:06 Faculty of Arts > Institute of Psychology
UZH Dissertations
Dewey Decimal Classification:150 Psychology
Uncontrolled Keywords:DoktoratPsych Erstautor
Language:English
Place of Publication:Zurich
Date:2018
Deposited On:28 Jan 2019 09:46
Last Modified:07 Apr 2020 07:18
Number of Pages:124
OA Status:Green
Related URLs:https://www.recherche-portal.ch/primo-explore/fulldisplay?docid=ebi01_prod011180362&context=L&vid=ZAD&search_scope=default_scope&tab=default_tab&lang=de_DE (Library Catalogue)

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