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Taking stock of democratic innovations and their emergence in (unlikely) authoritarian contexts


Woo, Su Yun; Kübler, Daniel (2020). Taking stock of democratic innovations and their emergence in (unlikely) authoritarian contexts. Politische Vierteljahresschrift, 61(2):335-355.

Abstract

There is no better time than now to take stock of the trajectory of “democratic innovations” in Western democracies, amidst the burgeoning clamour of democratic dissatisfaction and the populist threat to liberal democratic institutions. This article takes the opportunity to discuss the concept of democratic innovations, reflecting on what is truly so democratic about democratic innovations when these practices have also emerged in the unlikely places of authoritarian systems. To do so, it briefly revisits the normative assumptions of these democratic innovations, as well as discusses and assesses the conditions under which such novel institutional ideas function. At the same time, a look at democratic innovations in authoritarian systems uncovers a more nuanced discourse. By examining the contributions of democratic innovations beyond the usual democratic systems, this review article provides a thoughtful premise for reconsidering the rationale, motivation, and functions of democratic innovations that—in the end—might not be so different in democratic and non-democratic systems.
„Demokratische Innovationen“ werden oft als Mittel gegen die zunehmende Unzufriedenheit mit liberal-demokratischen Institutionen und gegen deren Bedrohung durch erstarkende populistische Bewegungen gesehen. In diesem Artikel wird das Konzept der demokratischen Innovationen diskutiert und die Frage nach deren tatsächlichem demokratischem Potenzial gestellt – angesichts ihrer zunehmenden Verbreitung in autoritären Systemen. Dazu wird der Fokus auf die normativen Annahmen gelegt, die dem Konzept der demokratischen Innovationen oftmals inhärent sind, und es werden die Bedingungen, unter denen solche Innovationen tatsächlich einen Beitrag zur Demokratie leisten, überprüft. Dabei eröffnet der Blick auf demokratische Innovationen in autoritären Systemen eine Möglichkeit, die Entstehungsgründe, die Logik und die Funktion solcher Innovationen zu erörtern – sowie festzustellen, dass sich diese im demokratischen oder nichtdemokratischen Kontext letztlich gar nicht so stark unterscheiden.

Abstract

There is no better time than now to take stock of the trajectory of “democratic innovations” in Western democracies, amidst the burgeoning clamour of democratic dissatisfaction and the populist threat to liberal democratic institutions. This article takes the opportunity to discuss the concept of democratic innovations, reflecting on what is truly so democratic about democratic innovations when these practices have also emerged in the unlikely places of authoritarian systems. To do so, it briefly revisits the normative assumptions of these democratic innovations, as well as discusses and assesses the conditions under which such novel institutional ideas function. At the same time, a look at democratic innovations in authoritarian systems uncovers a more nuanced discourse. By examining the contributions of democratic innovations beyond the usual democratic systems, this review article provides a thoughtful premise for reconsidering the rationale, motivation, and functions of democratic innovations that—in the end—might not be so different in democratic and non-democratic systems.
„Demokratische Innovationen“ werden oft als Mittel gegen die zunehmende Unzufriedenheit mit liberal-demokratischen Institutionen und gegen deren Bedrohung durch erstarkende populistische Bewegungen gesehen. In diesem Artikel wird das Konzept der demokratischen Innovationen diskutiert und die Frage nach deren tatsächlichem demokratischem Potenzial gestellt – angesichts ihrer zunehmenden Verbreitung in autoritären Systemen. Dazu wird der Fokus auf die normativen Annahmen gelegt, die dem Konzept der demokratischen Innovationen oftmals inhärent sind, und es werden die Bedingungen, unter denen solche Innovationen tatsächlich einen Beitrag zur Demokratie leisten, überprüft. Dabei eröffnet der Blick auf demokratische Innovationen in autoritären Systemen eine Möglichkeit, die Entstehungsgründe, die Logik und die Funktion solcher Innovationen zu erörtern – sowie festzustellen, dass sich diese im demokratischen oder nichtdemokratischen Kontext letztlich gar nicht so stark unterscheiden.

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Item Type:Journal Article, refereed, original work
Communities & Collections:06 Faculty of Arts > Institute of Political Science
Dewey Decimal Classification:320 Political science
Scopus Subject Areas:Social Sciences & Humanities > Sociology and Political Science
Uncontrolled Keywords:sociology and political science democratic innovations, participatory governance, authoritarianism, pr China, governability Demokratische Innovationen, Partizipative Gouvernanz, Autokratien, VR China, Regierungsfähigkeit
Language:English
Date:June 2020
Deposited On:06 Jan 2021 11:25
Last Modified:07 Jan 2021 21:01
Publisher:Springer
ISSN:0032-3470
OA Status:Closed
Publisher DOI:https://doi.org/10.1007/s11615-020-00236-4

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