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Untangling the West-Coastal Bantu Mess : Identification, Geography and Phylogeny of the Bantu B50-80 Languages


Pacchiarotti, Sara; Chousou-Polydouri, Natalia; Bostoen, Koen (2019). Untangling the West-Coastal Bantu Mess : Identification, Geography and Phylogeny of the Bantu B50-80 Languages. Africana Linguistica, 25:155-229.

Abstract

In this paper we deal with the identification, geography and internal phylogeny of Bantu B50-80 languages. According to lexicostatistical and lexicon-based phylogenetic studies, these languages belong to the West-Coastal branch of the Bantu family along with the Kikongo Language Cluster. First, we present an updated list of nearly 100 language varieties falling into Guthrie’s B50-80 groups along with corresponding updated geographical coordinate values. We dissipate confusion surrounding some glossonyms and point out misinterpretations that led to conflation of different varieties and misnumbering in non-genetic, referential classifications. Second, we present the results of a new phylogenetic study including all B50-80 varieties in our sample to be later compared to an internal classification based on shared phonological innovations. Our results show that: (i) previous internal subgroupings of Guthrie’s B50-80 languages within West-Coastal Bantu either need to be revised or are no longer valid against new evidence; and (ii) the new internal structure of the West-Coastal branch suggests that the homeland of Proto-West-Coastal Bantu speakers is not to be found, as previously believed, somewhere in between the Bateke Plateau and the Bandundu region in the DRC but rather much more eastward, i.e. somewhere between the Kamtsha and Kasai Rivers in the DRC. = Dans cet article, nous traitons de l’identification, de la géographie et de la phylogénie interne des langues bantu B50-80. Selon les études lexicostatistiques et phylogénétiques basées sur le lexique, ces langues appartiennent à la branche Côte-Ouest de la famille bantu, tout comme le groupe kikongo. Nous commençons par présenter une liste mise à jour des près de 100 variantes linguistiques des groupes B50-80 de Guthrie et des coordonnées géographiques correspondantes, mises à jour également. Nous dissipons la confusion qui entoure certains glossonymes et pointons du doigt les mauvaises interprétations qui ont conduit au regroupement de variétés en réalité distinctes, et à des erreurs de numérotation dans les classifications référentielles non génétiques. Nous présentons ensuite les résultats d’une nouvelle étude phylogénétique de toutes les variantes B50-80 de notre échantillon, que nous comparerons plus tard à une classification interne réalisée sur base d’innovations phonologiques partagées. Les résultats que nous avons obtenus montrent que (i) les classifications internes des langues B50-80 doivent être révisées, soit être reconsidérées entièrement et (ii) la structure interne de la branche Côte-Ouest se dégageant de notre étude suggère que son berceau ne se trouve pas, comme on l’a cru précédemment, quelque part entre le plateau Batéké et la région du Bandundu en RDC, mais beaucoup plus à l'est, entre les rivières Kamtsha et Kasaï, toujours en RDC.

Abstract

In this paper we deal with the identification, geography and internal phylogeny of Bantu B50-80 languages. According to lexicostatistical and lexicon-based phylogenetic studies, these languages belong to the West-Coastal branch of the Bantu family along with the Kikongo Language Cluster. First, we present an updated list of nearly 100 language varieties falling into Guthrie’s B50-80 groups along with corresponding updated geographical coordinate values. We dissipate confusion surrounding some glossonyms and point out misinterpretations that led to conflation of different varieties and misnumbering in non-genetic, referential classifications. Second, we present the results of a new phylogenetic study including all B50-80 varieties in our sample to be later compared to an internal classification based on shared phonological innovations. Our results show that: (i) previous internal subgroupings of Guthrie’s B50-80 languages within West-Coastal Bantu either need to be revised or are no longer valid against new evidence; and (ii) the new internal structure of the West-Coastal branch suggests that the homeland of Proto-West-Coastal Bantu speakers is not to be found, as previously believed, somewhere in between the Bateke Plateau and the Bandundu region in the DRC but rather much more eastward, i.e. somewhere between the Kamtsha and Kasai Rivers in the DRC. = Dans cet article, nous traitons de l’identification, de la géographie et de la phylogénie interne des langues bantu B50-80. Selon les études lexicostatistiques et phylogénétiques basées sur le lexique, ces langues appartiennent à la branche Côte-Ouest de la famille bantu, tout comme le groupe kikongo. Nous commençons par présenter une liste mise à jour des près de 100 variantes linguistiques des groupes B50-80 de Guthrie et des coordonnées géographiques correspondantes, mises à jour également. Nous dissipons la confusion qui entoure certains glossonymes et pointons du doigt les mauvaises interprétations qui ont conduit au regroupement de variétés en réalité distinctes, et à des erreurs de numérotation dans les classifications référentielles non génétiques. Nous présentons ensuite les résultats d’une nouvelle étude phylogénétique de toutes les variantes B50-80 de notre échantillon, que nous comparerons plus tard à une classification interne réalisée sur base d’innovations phonologiques partagées. Les résultats que nous avons obtenus montrent que (i) les classifications internes des langues B50-80 doivent être révisées, soit être reconsidérées entièrement et (ii) la structure interne de la branche Côte-Ouest se dégageant de notre étude suggère que son berceau ne se trouve pas, comme on l’a cru précédemment, quelque part entre le plateau Batéké et la région du Bandundu en RDC, mais beaucoup plus à l'est, entre les rivières Kamtsha et Kasaï, toujours en RDC.

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Item Type:Journal Article, refereed, original work
Communities & Collections:06 Faculty of Arts > Department of Comparative Linguistics
Dewey Decimal Classification:490 Other languages
890 Other literatures
410 Linguistics
Language:English
Date:2019
Deposited On:12 Jan 2021 14:16
Last Modified:12 Jan 2021 14:17
Publisher:Koninklijk Museum voor Midden-Afrika
ISSN:0065-4124
OA Status:Green
Free access at:Publisher DOI. An embargo period may apply.
Publisher DOI:https://doi.org/10.2143/AL.25.0.3287234

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